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    Curr Biol:加拿大学者发表恐龙甲皮研究论文

    摘要 : 2017年8月3日,国际著名学术杂志《Cell》子刊《Current Biology》杂志在线发表了加拿大皇家蒂勒尔博物馆Caleb M. Brown研究员的一篇研究论文,论文报道了研究人员发现了一种新甲龙种类。

    亚美娱乐app www.yynm360.com 2017年8月3日,国际著名学术杂志《Cell》子刊《Current Biology》杂志在线发表了加拿大皇家蒂勒尔博物馆Caleb M. Brown研究员的一篇研究论文,论文报道了研究人员发现了一种新甲龙种类。这个具有1.1亿年历史的Borealopelta markmitchelli化石被发现于加拿大的阿尔伯塔,现陈列于加拿大皇家蒂勒尔博物馆,属于结龙家族。

    该5.5米长的化石保存完好,几乎保留了所有带有甲片的皮肤。研究人员表示,结龙也有捕食者,尽管事实是它的体重超过1300千克,可谓是恐龙界的“坦克”。

    此外,研究人员基于该恐龙的皮肤研究结果推断,Borealopelta存在反荫蔽。这是动物伪装的一种普遍形式:动物的腹部比背部更亮。这表明结龙也面临食肉恐龙的捕食压力。

    “巨大的重甲恐龙也要伪装说明了白垩纪的恐龙捕食者是多么危险。” Caleb M. Brown说。

    该化石发现于2011年。在其被运往博物馆后,该馆技术员Mark Mitchell花费了7000多小时缓慢且仔细地剥离了标本周围的岩石,因此这个新恐龙的名字中包含了Mitchell,以表彰其工作。

    该化石是迄今为止发现的保存最为完好的甲龙标本之一。“不仅鳞甲皮肤保存几乎完整,并且它被保存在一个三维形态,仍有该动物最初的样子。也就是说它现在看起来几乎与白垩纪早期时一样。人们不需要使用许多图片进行重建。你如果眯着眼睛看它,会觉得它像在打盹。如此保存完好的标本可以说是恐龙里的蒙娜丽莎。” Caleb M. Brown说。

    Caleb M. Brown和同事还使用化学分析研究了其鳞片中的有机化合物,以推断它的色素情况。结果显示,其具有反荫蔽的红褐色皮肤遍及全身。尽管反荫蔽十分常见,但让科学家惊讶的是,Borealopelta的体型远超过目前活着的有反荫蔽的动物。

    此外,研究人员目前正在分析保留在该恐龙肠道内的内容物,以弄清它最后的晚餐是什么,以及进一步探索其盔甲的秘密。

    原文链接:

    An Exceptionally Preserved Three-Dimensional Armored Dinosaur Reveals Insights into Coloration and Cretaceous Predator-Prey Dynamics

    原文摘要:

    Predator-prey dynamics are an important evolutionary driver of escalating predation mode and efficiency, and commensurate responses of prey [ 1–3 ]. Among these strategies, camouflage is important for visual concealment, with countershading the most universally observed [ 4–6 ]. Extant terrestrial herbivores free of significant predation pressure, due to large size or isolation, do not exhibit countershading. Modern predator-prey dynamics may not be directly applicable to those of the Mesozoic due to the dominance of very large, visually oriented theropod dinosaurs [ 7 ]. Despite thyreophoran dinosaurs’ possessing extensive dermal armor, some of the most extreme examples of anti-predator structures [ 8, 9 ], little direct evidence of predation on these and other dinosaur megaherbivores has been documented. Here we describe a new, exquisitely three-dimensionally preserved nodosaurid ankylosaur, Borealopelta markmitchelli gen. et sp. nov., from the Early Cretaceous of Alberta, which preserves integumentary structures as organic layers, including continuous fields of epidermal scales and intact horn sheaths capping the body armor. We identify melanin in the organic residues through mass spectroscopic analyses and observe lighter pigmentation of the large parascapular spines, consistent with display, and a pattern of countershading across the body. With an estimated body mass exceeding 1,300 kg, B. markmitchelli was much larger than modern terrestrial mammals that either are countershaded or experience significant predation pressure as adults. Presence of countershading suggests predation pressure strong enough to selec for concealment in this megaherbivore despite possession of massive dorsal and lateral armor, illustrating a significant dichotomy between Mesozoic predator-prey dynamics and those of modern terrestrial systems.

    来源: Current Biology 浏览次数:0

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